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Une délégation d'abbés et de moines de monastères égyptiens est arrivée en Russie

Le 23 août 2021, sur invitation de Sa Sainteté le patriarche Cyrille de Moscou et de toutes les Russies, une délégation d'abbés et de moines de monastères de l'Église copte est arrivée à Moscou dans le but d'effectuer un pèlerinage dans les monastères orthodoxes de Russie.

Ce voyage s'inscrit dans le contexte du développement du dialogue entre l'Église orthodoxe russe et l'Église copte dans le cadre des activités de la Commission compétente en matière de dialogue interecclésiastique, et fait partie du programme de visites mutuelles de représentants du monachisme russe et copte, qui a été mis en place ces dernières années.

Parmi les membres de la délégation on compte : le recteur du monastère de la Vierge Marie « Deir al-Muḥarraq » (province d'Assiout), Mgr Voukol, chef de la délégation ; le recteur du monastère Saint-Thomas-et-Victor de Hadaba (gouvernorat du Sinaï Sud), Mgr Xaverius ; le recteur du monastère de la Sainte-Vierge-Marie d'Akhmîm (province de Sohag), Mgr Matthieu ; l'abbé du monastère Saint-Bishoy du désert de Scété, Mgr Agathias ; le premier vicaire patriarcal du Caire, Mgr Michel ; le secrétaire patriarcal, moine du monastère Saint-Bishoy du désert de Scété, le hiéromoine Cyrille d'Anba Bishoy ; le hiéromoine Tawadros al-Muharraqi du monastère de la Vierge Marie « Deir al-Muḥarraq » (province d'Assiout) ; le moine Macaire al-Thomasi du monastère Saint-Thomas-et-Victor de Hadaba (gouvernorat du Sinaï Sud) ; le moine Youssef al-Akhmîmi du monastère de la Sainte-Vierge-Marie d'Akhmîm (province de Sohag) ; le moine Pierre al-Makari du monastère Saint-Macaire de Scété du désert de Scété ; le moine Zeus al-Makari, le moine Mercure al-Makari et le moine Marc al-Makari ; le représentant spécial du Patriarcat copte, le docteur Anton Milad.

À l'aéroport international de Domodedovo, les invités ont été accueillis par : le président du département synodal des monastères et du monachisme de l'Église orthodoxe russe, le métropolite Théognoste de Kachira ; le secrétaire du département des relations ecclésiastiques extérieures du Patriarcat de Moscou pour les relations entre les chrétiens, le hiéromoine Stéphane (Igumnov) ; le porte-parole de l'Église copte en Russie, le hiéromoine Dahoud al-Antoni ; et des membres du département des relations ecclésiastiques extérieures du Patriarcat de Moscou, le hiérodiacre Pierre (Akhmatkhanov), S.G. Alferov, D.E. Arakelyan et R.D. Ruban.

Le séjour de la délégation au sein de l'Église orthodoxe russe durera jusqu'au 1er septembre. Dans le cadre de leur visite, la délégation va visiter des lieux saints et des attractions historiques et culturelles sur le territoire des métropoles de Moscou, de Tver, de Novgorod et de Saint-Pétersbourg, ainsi que des monastères dans le nord de la Russie.

***

Les liens entre les peuples de la Rus historique et les chrétiens d'Égypte ont des racines profondes. Depuis les temps anciens, le regard de nos pieux ancêtres était dirigé vers les terres de l'Orient chrétien décrites dans la Bible. Non seulement la Palestine, la Syrie et l'Asie Mineure avaient suscité l'intérêt des pèlerins russes, mais aussi l'Égypte, le berceau du monachisme chrétien, la terre où la Sainte Famille a séjourné pendant plusieurs années. Pendant les pèlerinages, les chrétiens de la Rus et d'Egypte entraient en contact. Parmi ces derniers, on peut citer les croyants de l'Église copte qui, avec les Églises apostolique arménienne, syriaque orthodoxe, malankare, éthiopienne et érythréenne, appartient à la famille des Anciennes Églises orientales préchalcédoniennes. Ce sont précisément les chrétiens coptes qui sont les gardiens des lieux saints de la terre égyptienne et les successeurs des traditions du monachisme établies par les grandes figures de ce peuple antique : les moines Antoine le Grand, Paul de Thèbes, Macaire de Scété, Saint Bishoy, Pacôme de Tabennèse et bien d'autres.

En 1845 et en 1850, le chef de la mission ecclésiastique russe à Jérusalem, l'archimandrite Porphyrius (Uspensky), a visité l'Égypte ; l'autographe de ce dernier, aujourd'hui encore, figure sur le mur de la cathédrale principale de la laure copte de Saint-Antoine-le-Grand dans le désert Arabique près de la mer Rouge. À la même époque, il a écrit de nombreuses monographies sur l'Église copte. Dans les années 1800, ces écrits étaient également très connus parmi les Coptes eux-mêmes, au même titre que les œuvres de saints russes tels que Saint Philarète de Moscou, Saint Théophane le Reclus, Ignace (Briantchaninov), Saint Jean de Cronstadt.

Des contacts officiels ont été également établis au plus haut niveau, en particulier, le patriarche copte Pierre VII avait rencontré à plusieurs reprises des délégués de l'empereur Nicolas Ier et l'ambassadeur russe à Constantinople A.B. Lobanov-Rostovski avait une correspondance avec le patriarche Cyrille IV. L'empereur Alexandre III jouissait d'un grand prestige auprès du peuple copte. Après sa mort en 1894, un service commémoratif à son honneur fut effectué à la cathédrale Saint-Marc du Caire. Les hiérarques de l'Église copte étaient également présents au couronnement de l'empereur Nicolas II à Moscou en 1896.

Durant la période de 1917 à 1943, l'Église russe, qui subissait des persécutions et était en isolement forcé, n'a pas eu la possibilité de maintenir des contacts avec l'Église copte, ainsi qu'avec d'autres Églises. Cependant, les contacts furent immédiatement renouvelés après que les conditions les permirent. Déjà en 1945, le primat de l'Église orthodoxe russe, Sa Sainteté le patriarche Alexis Ier, visita l'Egypte. À cette même époque, un bureau de représentation du patriarche de Moscou et de toutes les Russies fut créé au Caire sous le patriarche d'Alexandrie et de toute l'Afrique, dont les tâches immédiates étaient de maintenir des contacts avec l'Église orthodoxe d'Alexandrie et l'Église copte. En 1960, Sa Sainteté le patriarche Alexis Ier avait visité l'Égypte pour la deuxième fois et avait rencontré le patriarche copte Cyrille VI. Des délégations de l'Église copte étaient régulièrement invitées aux célébrations religieuses de l'Église orthodoxe russe, elles étaient notamment présentes aux conciles nationaux de 1971 et 1990. En 1991, Sa Sainteté le patriarche Alexis II a également effectué une visite en Égypte, et en 2010, Sa Sainteté le patriarche Cyrille.

Le président du département des relations ecclésiastiques extérieures du Patriarcat de Moscou, le métropolite Nicodème de Leningrad et de Novgorod, qui s'est personnellement rendu à plusieurs reprises en Égypte à partir de la fin des années 1950, à l'époque où il était archimandrite et chef de la mission ecclésiastique russe à Jérusalem, a contribué de manière significative à l'intensification des contacts interecclésiastiques avec l'Église copte. L'évêque toujours mémorable a continué d'accorder beaucoup d'attention à ces contacts alors qu'il était président du département des relations ecclésiastiques extérieures du Patriarcat de Moscou.

Le patriarche Chenouda III fut le premier primat de l'Église copte à avoir visité le Patriarcat de Moscou, en 1972. En 1988, à la tête d'une importante délégation copte, il avait de nouveau visité l'Église orthodoxe russe et avait participé aux célébrations en l'honneur du 1000e anniversaire du Baptême de la Rus. En 2008 et 2009, avec la bénédiction du patriarche Chenouda III, des délégations coptes ont assisté aux funérailles de Sa Sainteté le patriarche Alexis II et à l'intronisation de Sa Sainteté le patriarche Cyrille. Des représentants de l'Église orthodoxe russe se sont rendus au Caire en 2012 pour assister aux funérailles du patriarche Chenouda III et à l'intronisation du patriarche Théodore II.

Lors de la visite du patriarche Théodore II en Russie du 28 octobre au 4 novembre 2014 et de sa rencontre avec Sa Sainteté le patriarche Cyrille de Moscou et de toutes les Russies, un accord d'élargissement de la coopération fut convenu, en particulier, un Comité spécial de dialogue entre l'Église orthodoxe russe et l'Église copte fut créé. Aujourd'hui, un échange régulier de délégations s'effectue entre les deux Églises et des projets communs sont mis en œuvre, y compris dans le domaine des consultations théologiques bilatérales, ainsi que dans les domaines académique, médiatique, social et de la jeunesse. L'Égypte occupe une place importante dans le cadre des efforts systématiques de soutien aux chrétiens entrepris par l'Église orthodoxe russe. L'Église copte, en tant que plus grande Église au Proche-Orient et en Afrique du Nord, est un partenaire important du Patriarcat de Moscou dans la mise en œuvre de l'aide humanitaire dans ces régions.

Ces dernières années, les contacts entre les représentants du monachisme des deux Églises sont devenus l'un des principaux domaines de leur interaction. Les hiérarques et les clercs coptes se sont toujours intéressés à la vie des monastères russes, tout comme les visites de monastères coptes en Égypte ont traditionnellement fait partie du programme de nombreuses visites de délégations ecclésiastiques russes. De nombreuses réunions du Comité mixte de dialogue théologique entre l'Église orthodoxe et les Anciennes Églises orientales, y compris ses sessions plénières, se sont tenues au monastère Saint-Bishoy, qui a le statut de laure et est une des résidences patriarcales. Historiquement, ce sont précisément les monastères qui sont le centre principal de la vie ecclésiale des Coptes ; presque tous les évêques coptes résident en permanence dans les monastères et sont leurs recteurs ou abbés.

L'étude mutuelle des traditions monastiques égyptiennes et russes est d'une importance réciproque. De nombreux ascètes russes sont bien connus dans l'Église copte : les Saints Serge de Radonège et Séraphin de Sarov, les Bienheureuses Xenia de Saint-Pétersbourg et Matrone de Moscou. L'Église orthodoxe russe s'intéresse particulièrement à la pratique de préservation de la vie dans les monastères égyptiens selon les statuts créés par les pères fondateurs du monachisme. Avec la bénédiction de Sa Sainteté le patriarche Cyrille, le développement de ce domaine de coopération avec l'Église copte est supervisé par le président du département synodal des monastères et du monachisme, le métropolite Théognoste de Kachira.

Cette interaction a reçu un large écho positif dans les deux Églises. En particulier, l'héritage spirituel des pères du Patericon égyptien fut le sujet principal de la conférence internationale du département synodal des monastères et du monachisme (Moscou, novembre 2018). Au cours de la période de 2018 à 2021, les anciens monastères d'Égypte ont également été visités à plusieurs reprises par les équipes de tournage des médias de l'Église orthodoxe russe, qui ont créé un certain nombre de projets de films documentaires consacrés à l'histoire et à la vie moderne de l'Église copte. Son héritage spirituel comprend la tradition de la piété ancienne et les exploits des nouveaux martyrs, dont les derniers sont morts pour le Christ en 2015 sur la côte méditerranéenne de la Libye.

Service de communication du département des relations ecclésiastiques extérieures du Patriarcat de Moscou

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