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Histoire du département

Le Département des relations ecclésiastiques extérieures du Patriarcat de Moscou est l’une des principales institutions synodales de l’Église orthodoxe russe.

Le DREE a été fondé par le Saint-Synode de l’Église orthodoxe russe le 4 avril 1946. Le développement de l’activité extérieure de l’Église orthodoxe russe exigeait la création d’un organe spécialement chargé d’assurer la bonne organisation de cet aspect important de la vie de l’Église. 


2009

Le métropolite de Volokolamsk Hilarion, président du DREE depuis 2009

Une résolution du Saint-Synode datée du 31 mars 2009 nomme président du Département des relations ecclésiastiques extérieures du Patriarcat de Moscou l’évêque Hilarion de Vienne et d’Autriche (aujourd’hui métropolite de Volokolamsk, vicaire du diocèse de Moscou). 



Une partie des fonctions du DREE est alors transférée à un nouveau Département chargé des relations de l’Église avec la société, auquel sont confiés les rapports avec les organes législatifs, les partis politiques, les syndicats professionnels et artistiques et les autres instituts de la société civile sur le territoire canonique du Patriarcat de Moscou. Les représentations, les métochions, les monastères et les paroisses stavropégiques, relevant auparavant de la compétence du DREE, relèvent désormais directement du patriarche de Moscou et de toutes les Russies ; un Secrétariat est créé pour assister le patriarche dans la direction des établissements à l’étranger. La filiale de l’Académie de théologie de Moscou, organisée par le DREE, devient l’Institut des Hautes-Études du Patriarcat de Moscou.



Le Département des relations ecclésiastiques extérieures assure les liens entre l’Église orthodoxe russe et les Églises orthodoxes locales ; il entretient des relations avec les églises hétérodoxes et les associations chrétiennes, les communautés religieuses non chrétiennes, les organisations gouvernementales, parlementaires et publiques à l’étranger, les établissements et les organisations internationales intergouvernementales, religieuses ou publiques. 



Le Département des relations ecclésiastiques extérieures a aussi pour obligation d’informer le patriarche et le Saint-Synode des évènements et des manifestations externes à l’Église orthodoxe russe, mais touchant à ses intérêts. Il est chargé de préparer les documents et les résolutions de l’Église concernant la sphère des relations interorthodoxes, interchrétiennes, interreligieuses et internationales, ainsi que d’autres questions relevant de la compétence du Département.



1991

L’archevêque (métropolite à partir de 1991) de Smolensk et de Kaliningrad Cyrille, aujourd’hui patriarche de Moscou et de toutes les Russies

De 1989 à 2009, le Département des relations ecclésiastiques extérieures est dirigé par l’archevêque (métropolite à partir de 1991) de Smolensk et de Kaliningrad Cyrille, aujourd’hui Sanctissime patriarche de Moscou et de toutes les Russies. Cette période est marquée par des changements positifs dans la structure et l’activité du DREE. Le dialogue avec les autorités civiles progresse, ce qui amène une optimisation des relations entre l’Église et l’état ; les contacts et la collaboration avec les organisations politiques, publiques, scientifiques, culturelles et autres s’élargissent et se renforcent.



Le Département organise le processus d’élaboration d’un document présentant la position de l’Église sur différents phénomènes et problèmes sociaux, les Fondements de la doctrine sociale de l’Église orthodoxe russe, adoptés au Concile épiscopal jubilaire de l’an 2000.

En 1997, la direction du DREE est réorganisée, ce qui se traduit par la création des Secrétariats des relations interorthodoxes, aux relations de l’Église avec la société, des relations interchrétiennes ; celle des Secteurs des établissements étrangers, des pèlerinages orthodoxes, plus tard du Service de communication et du Secteur des publications. Ces changements ont permis d’améliorer considérablement l’efficacité du travail du Département.



Le 17 mai 2007, l’Acte de communion canonique a restauré l’unité entre le Patriarcat de Moscou et l’Église russe hors-frontières, à la suite de longues consultations et de négociations organisées avec la participation active du DREE. 

Soucieux de la pastorale des anciens citoyens soviétiques de confession orthodoxe, amenés hors des frontières russes par les processus migratoires, le DREE a augmenté significativement le nombre des paroisses et des établissements du Patriarcat de Moscou à l’étranger. En 2008, on comptait 316 paroisses et 16 monastères répartis dans 51 pays. Par ailleurs, 19 monastères et environ 300 paroisses relevant de l’Église russe hors-frontières, fonctionnent hors des frontières canoniques du Patriarcat de Moscou.



Le 6 décembre 2008, après le décès de Sa Sainteté le patriarche Alexis II, le Saint-Synode a élu le métropolite Cyrille locum-tenens du siège patriarcal. Le 27 janvier 2009, au Concile local de l’Église orthodoxe russe, il est élu patriarche de Moscou et de toutes les Russies. L’intronisation de Sa Sainteté le patriarche Cyrille a eu lieu le 1er février 2009 à l’église du Christ-Sauveur.



1981

Le métropolite de Minsk et de Biélorussie Philarète (Vakhromeïev)

Le métropolite Philarète eut l’honneur de diriger le Département des relations ecclésiastiques extérieures du Patriarcat de Moscou durant la période de préparation des célébrations du millénaire du Baptême de la Russie et pendant les festivités elles-mêmes. Mgr Philarète a été président du Département de 1981 à 1989.



Sous la direction du métropolite Philarète, le Département des relations ecclésiastiques extérieures a apporté une contribution exceptionnelle par son volume, sa complexité et son importance à la préparation du grand jubilé fêté en juin 1988. Le millénaire du baptême de la Russie a réveillé la mémoire historique de plusieurs peuples d’Union soviétique, prenant la dimension d’un évènement national. Il a donné une forte impulsion au rétablissement de l’Église orthodoxe russe à la place qui lui convenait dans la vie de la société, ainsi qu’à la renaissance de ses traditions séculaires de service et de témoignage. 


1972

Le métropolite de Kroutitsy et de Kolomna Juvénal (Poïarkov)


De 1972 à 1981, le poste de président du Département des relations ecclésiastiques extérieures du Patriarcat de Moscou est occupé par le métropolite de Kroutitsy et de Kolomna Juvénal (Poïarkov), qui en dirigea le travail avec un profond dévouement, se distinguant par une grande connaissance et un sens aïgu de la problématique des relations extérieures.



1960

Le métropolite Nicodème (Rotov)

De 1960 à 1972, le Département des relations extérieures du Patriarcat de Moscou est dirigé par le métropolite de Léningrad et de Novgorod Nicodème (Rotov), foisonnant d’idées essentielles pour l’Église et capable de les mettre en œuvre avec détermination et persévérance.



Le métropolite Nicodème eut à faire face à d’immenses difficultés de la part des autorités civiles, et il le fit avec son intégrité ordinaire. L’activité extérieure, en particulier l’activité internationale de l’Église, était primordiale à l’époque des persécutions, en ce qu’elle permettait d’en empêcher l’aggravation, rendant impossible ou difficile la fermeture ou la destruction de monastères et d’églises par les autorités. 



Cherchant à obtenir la consécration de jeunes évêques pour des sièges situés à l’étranger, il a rendu possible leur transfert ultérieur sur le territoire canonique de l’Église, grâce à quoi l’épiscopat de l’Église orthodoxe russe rajeunit et augmenta considérablement. 



1946

Le métropolite Nicolas (Iarouchevitch)

Le métropolite de Kroutitsy et de Kolomna Nicolas (Iarouchevitch) a dirigé le Département des relations ecclésiastiques extérieures du Patriarcat de Moscou de 1946 à 1960.

Cette période a été déterminante pour la mise en place des rapports de l’Église orthodoxe russe avec l’étranger. Elle a poursuivi et approfondi ses rapports avec les autres Églises sous des formes traditionnelles, tandis que de nouveaux domaines d’activité se sont développés.



Soulignons que, durant cette période, l’engagement de l’Église en faveur de la paix et ses premiers contacts avec les organisations internationales lui ont permis de sortir peu à peu de l’isolement, d’établir de premiers ponts avec l’état, le monde politique, scientifique et culturel.


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