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Une délégation de l’Église orthodoxe russe en …

Une délégation de l’Église orthodoxe russe en Éthiopie

Avec la bénédiction de Sa Sainteté le patriarche Cyrille de Moscou et de toute la Russie, une délégation de l’Église orthodoxe russe a séjourné en Éthiopie du 1er au 4 mars 2018.

La délégation se composait de l’hiéromoine Stéphane (Igoumnov), secrétaire du Département des relations ecclésiastiques extérieures du Patriarcat de Moscou aux relations interchrétiennes, et du diacre Dimitri Serov, secrétaire exécutif de la Commission des échanges estudiantins.

L’objet de ce voyage était de poursuivre la discussion sur la reprise de contacts plus intensifs entre les deux Églises.

Le 1er mars, des pourparlers entre la délégation de l’Église orthodoxe russe et les représentants de l’Église d’Éthiopie ont eu lieu dans les locaux du Patriarcat éthiopien. La partie éthiopienne était représentée par : l’évêque Abune Aregawi Haile Mariam Melesse, l’évêque Philipos Achagere, le prêtre Elias Abreha, l’archimandrite Kaletsdiq Mulugeta, directeur du Département des relations internationales, le diacre Seife Daniel Feleke.

L’entretien a porté sur points à long terme de la coopération bilatérale pour la poursuite du dialogue entamé lors de la visite en Russie d’une délégation de l’Église éthiopienne en novembre 2017. Parmi eux, la situation des chrétiens persécutés dans différentes régions du monde, la défense des fondements de la morale traditionnelle dans la société contemporaine, le développement des contacts académiques, les échanges d’expérience sur la place dans l’espace informationnel, sur la sphère sociale, le travail avec la jeunesse, les rapports entre l’Église et la société, etc.

Le 2 mars, la délégation de l’Église orthodoxe russe a été reçue par Sa Sainteté le patriarche d’Éthiopie Abuna Mathias II. Sa Sainteté a demandé aux délégués de transmettre ses cordiales salutations au Primat de l’Église orthodoxe russe, soulignant qu’il estimait hautement les efforts du patriarche Cyrille pour la cohésion des chrétiens, confrontés à des défis qui les concernent tous. Le chef de l’Église éthiopienne a constaté avec satisfaction l’avancée des négociations entre l’Église orthodoxe russe et l’Église éthiopienne pour réactiver la coopération bilatérale. Il a souligné que l’histoire abondait en exemple de bonne collaboration entre les deux Églises. Sa Sainteté a partagé ses souvenirs de la visite en Éthiopie du patriarche Pimène de Moscou et de toute la Russie, de bienheureuse mémoire.

Saluant le chef de l’Église éthiopienne, le hiéromoine Stéphane (Igoumnov) l’a remercié de ses bonnes paroles et lui transmis les congratulations de Sa Sainteté le patriarche Cyrille de Moscou et de toute la Russie pour le cinquième anniversaire de son intronisation. Il lui a remis une icône de la Vierge de Smolensk de la part du primat de l’Église russe. Le père Stéphane a attiré l’attention sur le fait que la reprise des contacts bilatéraux coïncidait avec le 120e anniversaire de l’établissement des relations diplomatiques entre la Russie et l’Éthiopie. Ce thème a été soulevé lors de la rencontre du métropolite Hilarion de Volokolamsk, président du Département des relations ecclésiastiques extérieures du Patriarcat de Moscou, avec l’ambassadeur d’Éthiopie en Fédération de Russie, G. A. Teshome, en novembre 2017.

L’assistant de l’Ambassade de Russie en Éthiopie, R. Groudinski, participait aussi à la rencontre de la délégation russe avec le patriarche éthiopien. Il a parlé de l’histoire de l’établissement des relations diplomatiques entre les deux états, remarquant que les contacts inter-ecclésiaux avaient toujours joué un rôle essentiel dans le développement des rapports amicaux entre la Russie et l’Éthiopie.

Le 3 mars, la délégation de l’Église orthodoxe russe a assisté à l’office divin à la cathédrale de la Sainte-Trinité d’Addis-Abeba, célébré par le patriarche Mathias et de nombreux membres de l’épiscopat de l’Église éthiopienne, ainsi qu’à une cérémonie en l’honneur du 5e anniversaire de l’intronisation de Sa Sainteté.

Pendant leur séjour en Éthiopie, les membres de la délégation ont pris connaissance de l’activité de l’Église éthiopienne dans différents domaine. Ces informations serviront au développement des relations bilatérales. Le christianisme d’Éthiopie évolue aujourd’hui dans des conditions difficiles relatives à la situation géopolitique particulière du pays, à des phénomènes socio-économiques de crise et à de nombreux facteurs défavorables. Cependant, le peuple éthiopien reste attaché à la foi reçue depuis le temps des apôtres, ce qui se manifeste dans le quotidien des Éthiopiens et dans leur ouverture à l’ensemble du monde chrétien. Dans l’espace multi-religieux qu’est l’Afrique, l’Église d’Éthiopie occupe une place à part, étant porteuse de la tradition chrétienne la plus ancienne sur le continent. Ces dernières années, l’Église éthiopienne développe son activité missionnaire, cherchant à convertir au Christ les tribus et les peuples vivant au sud-est du pays.

La rencontre des membres de la délégation avec les hiérarques doyens de l’Église éthiopienne, l’archevêque Timotheos Habteselassie Tesfa et l’archevêque Gabriel Petro Iyasu, témoins vivants de la collaboration active entre les deux Églises au XXe siècle, a été particulièrement marquante. Les deux hiérarques avaient fait leurs études à l’académie de théologie de Leningrad, comme de nombreux autres représentants de l’Église éthiopienne de leur génération. Ils se sont souvenus avec beaucoup de cordialité du métropolite Nicodème de Leningrad et de Novgorod, connu et apprécié en Ethiopie et considéré comme l’un des plus grands hiérarques de l’époque contemporaine, ayant donné sa vie au développement des contacts entre les Églises et l’affermissement des positions du christianisme dans le monde entier.

L’archevêque Timotheos a déclaré qu’il conservait dans son cœur l’image du patriarche Cyrille, avec lequel il avait fait ses études à Leningrad. Malgré son âge, Mgr Timothée continue à travailler, se servant toujours des connaissances reçues en Russie. Il est toujours à la tête de la principale école de théologie de l’Église éthiopienne, l’Académie de la Sainte-Trinité, tandis que la nouvelle bibliothèque porte son nom.

L’archevêque Gabriel a fait ses études à l’académie de théologie de Leningrad lorsque Mgr Cyrille (aujourd’hui patriarche de Moscou et de toute la Russie) en était le recteur et y enseignait.

***

L’Église d’Éthiopie fait partie de la famille des Églises orientales, dites « préchalcédoniennes », au même titre que les Églises copte, érythréenne, apostolique arménienne, syro-jacobite et malankar. Elle a acquis son autocéphalie en 1959, ayant fait auparavant partie du Patriarcat copte.

Aujourd’hui, l’Église éthiopienne est non seulement la plus grande des églises de tradition préchalcédonienne, mais aussi l’une des plus importantes communautés chrétiennes du monde, numériquement parlant, puisqu’elle compte plus de 65 millions de fidèles en Éthiopie et dans la diaspora (États-Unis et Canada principalement).

Le christianisme est parvenu en Ethiopie dès le 1er siècle, avec la prédication de l’apôtre Philippe.

L’histoire des relations entre l’Église orthodoxe russe et l’Église d’Éthiopie remonte au XVIIIe siècle, avec les premiers contacts entre les Empires russe et éthiopien (d’Abyssinie). Les contacts ont été particulièrement intensifs entre 1950 et 1980, notamment grâce aux efforts du métropolite Nicodème de Leningrad et de Novgorod, alors président du Département des rapports ecclésiastiques extérieurs du Patriarcat de Moscou. A cette époque, les échanges de délégation étaient fréquents, notamment au plus haut niveau, et de nombreux étudiants éthiopiens ont été envoyés poursuivre leur formation dans les établissements du Patriarcat de Moscou.

Les contacts ont repris récemment. En septembre 2011, le métropolite Hilarion de Volokolamsk avait rencontré à Addis-Abeba le prédécesseur du patriarche Mathias, Sa Sainteté Abuna Paul.

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