Le 3 avril 2013, le métropolite Hilarion de Volokolamsk, président du Département des relations ecclésiastiques extérieures du Patriarcat de Moscou, recteur de l’École doctorale Saints-Cyrille-et-Méthode, professeur de l’Académie de théologie de Moscou et de l’université de Fribourg a ouvert à Fribourg (Suisse) une conférence sur le thème « L’ordination des évêques et le ministère épiscopal selon la doctrine et le droit canonique de l’Église orthodoxe et de l’Église catholique ». La conférence se poursuivra durant quatre jours. Des hiérarques et des théologiens de l’Église catholique romaine et des Églises orthodoxes, des enseignants et des étudiants des universités suisses y participent.

Lors de l’ouverture de la conférence, le président du DREE a prononcé un exposé intitulé « le pouvoir épiscopal dans la tradition orthodoxe », d’après le témoignage des Pères et des docteurs de l’Église, depuis saint Ignace le Théophore jusqu’à saint Grégoire le Théologien et l’auteur du « corpus aréopagite ».

La conférence est organisée conjointement par l’université de Fribourg et l’École doctorale Saints-Cyrille-et-Méthode, avec la participation de l’Institut de théologie du Centre orthodoxe du Patriarcat de Constantinople à Chambésy (Suisse). L’évènement se déroule dans le cadre du programme doctoral commun « De civitate hominis ». L’objectif de ce programme est une réflexion sur le rôle de l’Église dans le monde sécularisé actuel.

Participaient à l’ouverture de la conférence le métropolite Jérémie de Suisse (Patriarcat de Constantinople), directeur du Centre orthodoxe de Chambésy, le métropolite Basile de Constantia (Église orthodoxe de Chypre), le professeur Vlassios Phidas, recteur de l’Institut de théologie de Chambésy, le professeur Franz Mali, doyen de la Faculté de théologie de l’Université de Fribourg, Barbara Hallensleben, professeur de théologie dogmatique à l’université de Fribourg, des professeurs et des étudiants de l’université, des invités. Le professeur Astrid Kaptijn, chef du département de droit canonique de la Faculté de théologie de l’université de Fribourg, intervenait en qualité de modérateur de la rencontre.

Avant le début de la conférence, le métropolite Hilarion a visité le foyer d’étudiants où il a rencontré les étudiants de l’École doctorale Saints-Cyrille-et-Méthode poursuivant leurs études en maîtrise ou en doctoral à l’université de Fribourg.