Le 15 février 2020, la Représentation de l’Église orthodoxe russe à Damas a fêté la Sainte Rencontre du Seigneur. A cette occasion, de nombreux pèlerins orthodoxes libanais, conduits par l’archimandrite Philippe (Vassiltsev), recteur du métochion du Patriarcat de Moscou à Beyrouth, sont venus participer à l’office solennel célébré dans la capitale syrienne.

L’higoumène Arsène (Sokolov), représentant du patriarche de Moscou et de toute la Russie auprès du patriarche d’Antioche la Grande et de tout l’Orient a concélébré la Divine liturgie avec l’archimandrite Philippe à l’oratoire de la Représentation.

Après la lecture de l’Évangile, l’archimandrite Philippe a prononcé une homélie.

A la fin de la liturgie, l’higoumène Arsène a lu le message de Sa Sainteté le patriarche Cyrille de Moscou et de toute la Russie pour la Journée de la jeunesse orthodoxe. Ensuite, le père Arsène a souhaité la bienvenue à ses hôtes. En souvenir de cet office, il a offert à l’archimandrite Philippe une icône de la Mère de Dieu peinte en Syrie.

L’ambassadeur extraordinaire et plénipotentiaire de Russie en Syrie, A. Efimov, et les paroissiens de la Représentation, fidèles de l’Église orthodoxe russe résidant à Damas, assistaient aussi à la Liturgie.

Ensuite, l’assistance s’est réunie à la salle de réception de la Représentation pour des agapes festives, préparées par l’économe, Z. I. Kolpakova, après quoi les pèlerins libanais, accompagnés de l’higoumène Arsène, ont visité la « Via recta » (cf Ac 9,11) et la maison d’Ananias, qui baptisa saint Paul, hauts lieux chrétiens situés dans la vieille ville de Damas, ainsi que la cathédrale de l’Église orthodoxe d’Antioche.

Le soir, les pèlerins et l’archimandrite Philippe sont rentrés au Liban.