Le 1er avril 2018, fête de l’Entrée du Seigneur à Jérusalem, Sa Béatitude le patriarche Jean X d’Antioche la Grande et de tout l’Orient, a reçu à sa résidence de Damas l’higoumène Arsène (Sokolov), représentant du patriarche de Moscou auprès du siège patriarcal antiochien.

L’évêque Moussa de Daraya, vicaire patriarcal, et l’évêque Roman d’Edesse, vicaire de la métropole du Brésil, participaient à la rencontre.

L’higoumène Arsène a présenté les salutations de Sa Sainteté le patriarche Cyrille de Moscou et de toute la Russie au primat de l’Église d’Antioche, lui remettant le message pascal du primat de l’Église russe et celui du métropolite Hilarion de Volokolamsk, président du Département des relations ecclésiastiques extérieures du Patriarcat de Moscou.

Durant l’entretien qui a suivi, Sa Béatitude a discuté avec le représentant de l’Église orthodoxe russe de plusieurs thèmes, notamment de l’envoi de plusieurs étudiants de l’Institut de théologie Saint-Jean-Damascène (Université de Balamand, Liban) à Moscou durant l’été 2018, pour y suivre des cours intensif de russe. Il a aussi été question d’organiser l’enseignement du russe dans l’unique établissement d’enseignement supérieur orthodoxe de l’Orient arabe.

Ensuite, l’higoumène Arsène (Sokolov) a parlé au patriarche Jean de la vie de la communauté russe de Damas. Il a invité Sa Béatitude à présider les célébrations du 60e anniversaire de la représentation de l’Église orthodoxe russe auprès du siège patriarcal d’Antioche, qui auront lieu à l’automne.