Le 10 juin, avec la bénédiction du Patriarche Cyrille de Moscou et de toute la Russie, une délégation de l’Église orthodoxe russe est arrivée à Istanbul pour y participer aux célébrations de la fête onomastique de Sa Sainteté le Patriarche Bartholomée de Constantinople.

La délégation était conduite par l’évêque Jean de Naro-Fominsk, administrateur des paroisses patriarcales aux États-Unis. Il était accompagné du prêtre Mikhaïl Asmus et du diacre Feodor Choulga, du DREE. La délégation a été accueillie par l’archimandrite Bessarion (Komzias).

Les célébrations ont débuté par les vêpres en l’honneur des apôtres Bartholomée et Barnabé. Des enfants russes résidant à Constantinople attendaient le Patriarche devant l’église pour lui offrir leurs dessins.

Après les vêpres, au cours desquelles, suivant une tradition encore en vigueur dans l’Église de Constantinople, le Patriarche a lu lui-même le psaume d’introduction, un office de requiem à l’intention du père spirituel du Patriarche a été célébré.

Une collation a ensuite été servie, au cours de laquelle ceux qui le souhaitaient pouvaient présenter leurs vœux au Patriarche.

Le même jour, la délégation de l’Église russe s’est rendue à une réception officielle donnée au Consulat général de Russie à l’occasion de la Journée nationale russe.

Le 11 juin, jour où l’Église de Constantinople fait mémoire des saints apôtres Bartholomée et Barnabé, les membres de la délégation russe ont participé aux matines et à la Divine liturgie célébrées à la cathédrale patriarcale Saint-Georges. Étaient représentées les Églises orthodoxes d’Alexandrie, de Jérusalem, de Serbie, de Grèce. Des hiérarques de l’Église de Constantinople étaient venus spécialement depuis leurs sièges européens, ainsi que de nombreux pèlerins de Grèce et de Serbie.

A la fin de la liturgie, l’évêque Jean de Naro-Fominsk a lu le message de félicitations de Sa Sainteté le Patriarche Cyrille de Moscou et de toute la Russie.

Les délégués étaient ensuite invités à une réception, pendant laquelle l’évêque Jean a pu faire part à Sa Sainteté le Patriarche Bartholomée des sentiments fraternels du Patriarche Cyrille de Moscou et de toute la Russie envers le Primat de l’Église mère spirituelle de l’Église russe, l’Église de Constantinople.