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Le patriarche Théophile de Jérusalem : Un danger menace les chrétiens dans le berceau du christianisme

Dans un article, publié dans le Times, l’un des quotidiens les plus prestigieux d’Angleterre, le patriarche Théophile III de Jérusalem parle des menaces contre la présence chrétienne à Jérusalem et en Terre Sainte, berceau du christianisme. Il évoque, notamment les agressions contre les sanctuaires, les crimes de haine contre les chrétiens, ainsi que les tentatives de groupes juifs radicaux, qui visent à prendre le contrôle de bâtiments, situés dans le quartier chrétien de Jérusalem, ce qui pourrait avoir des conséquences négatives pour les chrétiens empruntant le « chemin des pèlerins » historique, menant au Saint-Sépulcre. Il faut respecter la diversité et l’identité de tous les quartiers de la Vieille ville, en vue du bien de Jérusalem et du monde entier, assure le primat de l’Église orthodoxe de Jérusalem.

Il y a des années, j’ai desservi, en tant que prêtre, une paroisse du Nord-Est de l’Angleterre, et je me souviens des jours brumeux de janvier. A Jérusalem, nous jouissons d’un temps clair et doux, mais nous savons pourtant ce que signifie vivre dans l’obscurité. Comme patriarche de Jérusalem, j’ai l’honneur d’être le chef de l’Église grecque-orthodoxe en Terre Sainte. Le premier de mes cent quarante prédécesseurs fut saint Jacques, frère du Seigneur, évêque de Jérusalem. Comme tant d’autres chefs d’Églises, saint Jacques subit le martyre pour sa foi. Notre communauté a vu l’essor et la chute des empires. Nous avons vécu des sièges, des invasions, des épidémies et des persécutions, mais nous sommes toujours restés fidèles à notre Seigneur, car, même dans les ténèbres, nous savions qu’Il est la notre lumière et notre vie.

Dans son Évangile, saint Jean écrit que Jean Baptiste « vint pour rendre témoignage à la lumière », qui est Jésus Christ. Pendant deux millénaires, la mission de l’Église a été de témoigner. Nous ne sommes pas simplement les gardiens du sanctuaire, nous sommes les témoins vivants de la lumière divine.

Témoins de la Lumière, nous aspirons à servir nos proches dans les sociétés dans lesquelles nous vivons, des sociétés qui changent et qui nous défient. Nous apportons une aide médicale, nous offrons la possibilité de recevoir une instruction, nous avons une activité d’intérêt public, prenant soin des personnes âgées, des réfugiés, des nécessiteux, quelles que soient leur confession religieuse, leur nationalité, e leur niveau culturel ou leur expérience professionnelle. Nous accueillons des millions de pélerins et veillons sur les lieux saints du christianisme. Tout en agissant ainsi, nous menons les hommes à la lumière du Christ.

Malgré nos bonnes œuvres, notre présence à Jérusalem est aujourd’hui menacée. Nos églises sont menacées en Israël par des groupes radicaux marginaux. La communauté chrétienne de Jérusalem souffre cruellement des actes de ces extrémistes de tendance sionniste. Nos frères et sœurs sont victimes de crimes de haine. Nos églises sont constamment profanées et vandalisées. Notre clergé reçoit souvent des menaces. L’objectif de ces groupes radicaux est d’éteindre la lumière de la communauté chrétienne dans la Vieille ville.

Non loin de l’église du Saint-Sépulcre, sur « le chemin des pèlerins », se dresse la porte de Jaffa, la principale entrée du quartier chrétien de la Vieille ville. Suivre cette voie, c’est aller tous ensemble, avec la communauté chrétienne et de multiples groupes de pélerins de tous les coins du monde, prier à l’église du Saint-Sépulcre, le lieu de la crucifixion et de la résurrection du Christ. A Noël, je suis avec ceux qui passent par la porte de Jaffa pour se rendre à Bethléem afin d’y fêter la Nativité du Christ.

C’est précisément à côté de la porte de Jaffa qu’un groupe israélite radical cherche à s’approprier deux grands bâtiments, au moyen de transactions illégales. Ils rusent, déclarant que leur présence physique n’aura pas d’influence sur l’identité chrétienne unique du quartier. Cependant, à en juger par leur conduite à l’hôtellerie Saint-Jacques, située encore plus près de l’église du Saint-Sépulcre et dont ils se sont emparés frauduleusement il y a quelques années, nous savons qu’ils mentent. Leur action sera catastrophique pour tous les chrétiens. Les familles dont plusieurs générations d’ancêtres ont vécu ici se sentiront des hôtes indésirables dans leur propre maison, et l’accès des pèlerins au lieu de la naissance de la foi chrétienne sera limité.

Un changement du statut des propriétés situées à la porte de Jaffa sera un malheur non seulement pour les familles qui y vivent et pour la famille chrétienne du monde, mais aussi pour la Terre Sainte. Jérusalem est la maison de trois religions monothéistes : le judaïsme, le christianisme et l’islamn, et elle donne depuis longtemps un exemple remarquable de société vivant la diversité. Jérusalem est la capitale spirituelle du monde, dans laquelle vit la famille des représentants de différentes religions, possédant un patrimoine ancien exceptionnellement riche. La beauté de cette ville réside dans sa diversité culturelle et religieuse. Or, les radicaux agissent pour exclure une communauté – la communauté chrétienne, menaçant ainsi non seulement l’existence de la famille chrétienne, mais Jérusalem elle-même. De nombreux juifs, vivant avec nous, en Terre Sainte, partagent ce point de vue.

Nous pensons tous que ces radicaux ne sont pas les représentants de l’État d’Israël, ni du peuple juif. Afin de sauvegarder la diversité et l’identité de tous les quartiers de la Vieille Ville, ceux-ci doivent être défendus au nom de Jérusalem et du monde entier.

+ THÉOPHILE III,

Patriarche de Jérusalem

 

 

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