Le 27 janvier 2017, à la Maison des réceptions du ministère des Affaires étrangères de Russie, avait lieu le déjeuner de Noël organisé chaque année par la direction du ministère.

Prenaient part à la réception, pour l’Église : le métropolite Hilarion de Volokolamsk, président du Département des relations ecclésiastiques extérieures du Patriarcat de Moscou, l’archiprêtre Nicolas Balachov, vice-président du DREE, l’archiprêtre Igor Iakimtchouk, secrétaire du DREE aux relations interorthodoxes, l’archiprêtre Serge Zvonariov, secrétaire du DREE aux affaires de l’étranger lointain, le hiéromoine Stéphane (Igoumnov), secrétaire du DREE aux relations interchrétiennes, le prêtre Dimitri Safonov, secrétaire du DREE aux relations interreligieuses. Le ministère était représenté par G. B. Karassine, secrétaire d’état, vice-ministre des Affaires étrangères, O. V. Vasnetsov, directeur du Département des relations avec les sujets de la Fédération, le Parlement et les associations publiques (DSPO), A. Y. Roudenko, directeur du Second département des pays de la CEI, R. A. Romanov, chef de service au DSPO, M. M. Melekh, premier secrétaire du DSPO, et I. K. Korosteliov, second secrétaire du même département.

Pendant le repas, qui s’est déroulé dans une ambiance chaleureuse, différents thèmes d’intérêt commun ont été abordés. A la fin de la rencontre, le métropolite Hilarion de Volokolamsk et G. B. Karassine ont échangé des souvenirs. Le président du DREE a aussi remis des présents aux autres participants du déjeuner issus du ministère des Affaires étrangères.