Le 10 septembre 2016, un groupe de pèlerins de la métropole de Voronej a vénéré les reliques conservées dans les églises de Sofia.

Le même jour, Sa Sainteté le Patriarche Néophyte de Bulgarie a reçu à sa résidence le métropolite Serge de Voronej et de Liski, les évêques André de Rossoch et d’Ostrog, et Serge de Borisoglebsk et de Boutourlinovka, ainsi que des pèlerins de la métropole.

Le groupe s’est rendu en Bulgarie avec la bénédiction de Sa Sainteté le Patriarche Cyrille de Moscou et de toute la Russie, à l’invitation du Primat de l’Église orthodoxe bulgare, pour visiter les sanctuaires de cette Église et vénérer les reliques de saint Séraphin de Bogoutchar, thaumaturge de Sofia. Saint Séraphin fut le dernier recteur du séminaire de Voronej avant la révolution, et est ainsi l’un des saints patrons de la métropole de Voronej.

L’évêque Grégoire de Branitsa, vicaire de la métropole de Sofia, l’archimandrite Guérassime (Gueorguiev), secrétaire du Saint Synode, A. I. Karamikhaleva, chef du Département synodal des relations avec la société, l’archimandrite Philippe (Vassiltsev), recteur du métochion de l’Église orthodoxe russe à Sofia et le hiéromoine Zotik (Gaevski), secrétaire du métochion, assistaient à la rencontre.

Le métropolite Serge a parlé au Patriarche Néophyte de la vie de l’Église dans la métropole de Voronej, ainsi que des possibilités d’organiser des pèlerinages de clercs et de laïcs des diocèses de la métropole aux sanctuaires bulgares.

A la fin de la rencontre, Sa Sainteté le Patriarche Néophyte de Bulgarie et le métropolite Serge de Voronej et de Liski ont échangé des souvenirs.

Le pèlerinage s’est achevé le 11 septembre par la Divine liturgie, célébrée à l’église Saint-Nicolas, métochion de l’Église orthodoxe russe à Sofia. L’office était célébré par le métropolite Serge de Voronej et de Liski, en concélébration avec les évêques André de Rossoch et d’Ostrog, et Serge de Borisoglebsk et de Boutourlinovka, ainsi que l’archimandrite Philippe, recteur du métochion, les clercs de la métropole de Voronej faisant partie du groupe et les clercs du métochion.

L’évangile a été lu en bulgare. L’office était chanté par le chœur de l’église Saint-Nicolas.

Des prières pour les personnes souffrant d’alcoolisme et de toxicomanie ont été lues lors de la litanie instante, ainsi qu’une prière pour la paix en Ukraine.

L’homélie a été prononcée par l’archiprêtre Vassili Popov, premier recteur du séminaire de Voronej, autrefois dirigé par saint Séraphin (Sobolev), depuis sa réouverture.

Après l’envoi, l’archimandrite Philippe a prononcé un chaleureux discours à l’intention du métropolite Serge de Voronej et de Liski, des évêques, des clercs et des laïcs l’accompagnant. En souvenir de sa célébration à l’église Saint-Nicolas, le recteur de l’église a offert au chef de la métropole de Voronej et aux autres évêques une lithographie représentant saint Séraphin de Bogoutchar, ainsi que des icônes du saint.

Le métropolite Serge a offert au métochion une icône de saint Jean le Guerrier peinte dans la ville de Bogoutchar, d’où est tiré le titre de l’archevêque Séraphin (Sobolev). Il a également offert une icône de saint Séraphin, thaumaturge de Sofia peinte par des iconographes de Voronej.

Ensuite, Mgr Serge a présidé un office d’intercession devant les reliques de saint Séraphin dans la crypte de l’église Saint-Nicolas.